Archivo mensual: abril 2008

TURISMO INVISIBLE

1º de Mayo, día de los trabajadores. Hablemos de trabajo, turismo e invisibilidades.

1º) Dónde la situación laboral ligada al desarrollo inmobiliario y turístico está alcanzando cotas de insostenible explotación es en los Emiratos Árabes. Allí su jefe de policía ha acabado por gritar: “Me temo que mientras construimos rascacielos estamos perdiendo los emiratos”, ante las revueltas de trabajadores que están aconteciendo y la toma de postura por parte de los gobiernos de origen de los inmigrantes, reclamando mejores condiciones del sistema “esclavista” en que viven. Human Right Watch publicó un informe sobre el tema y ofrece información sobre el asunto.

2º)  Tampoco acostumbran a ser las más favorecidas del mercado laboral turístico las mujeres, víctimas por partida doble de las malas condiciones laborales que no son tan extrañas en muchos destinos turísticos y que tanto daño ocasionan a la calidad de los servicios e imagen del sector y los destinos. Para crear un foro de reflexión y propuestas que mejoren la situación de las mujeres, ha nacido TOURISM GENDER, una plataforma de acción / investigación  incluida dentro de los objetivos del Milenio de Naciones Unidas y apoyada por una red de entidades y centros de investigación. Lamentablemente hay poca información disponible por el momento y si que pueden citarse algunas iniciativas recomendadas como la villa turística de Kinigi en Ruanda.

3º) Una última invisibilidad … ¿Es ético llevar a cabo visitas turísticas en los suburbios urbanos de grandes centros de atracción turística? Eric Weiner publicó sobre ello en NYT, a partir de la experiencia de agencias de viajes como Reality Tours and Travel que organiza visitas en el mayor suburbio asiático, Dharavi en Mumbai (India) y el tour ofertado en la Favela de Rocinha, guiada por alumnos de la oficina de turismo local y la agencia Exotic Tours. ¿Turismo o voyeurismo?, se pregunta Weiner acerca de un asunto sobre el que no resulta fácil tener una opinión cerrada. En todo caso creo que es razonable primar la justa reserva de la intimidad de las personas y sus lugares sobre la exhibición de la miseria, por muy buenas intenciones con las que ésta se lleve a cabo. Si se trata de que el turismo ayude a mejorar las condiciones de las personas que habitan los destinos de acogida, nada mejor que aceptar e imponer tasas que contribuyan a compensar los esfuerzos públicos que la iniciativa pública invierte en infraestructuras, fomento o mitigación de impactos ligados al turismo y que reducen los impactos positivos que estas inversiones deberían tener sobre la población local.  

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AGRICULTURA SOSTENIBLE PARA ALIMENTAR EL MUNDO

Acaba de hacerse público el Informe emitido por varios centenares de expertos de numerosos países, denominado The International Assessment of Agricultural Knowledge, Science and Technology for Development (IAASTD). Se trata de un panel auspiciado por organismos como Naciones Unidas o el banco Mundial para avanzar una solución acerca del abastecimiento de alimentos a la humanidad. La respuesta se fundamenta en un vasto informe aceptado por varias decenas de países, aunque lamentablemente EEUU, Reino Unido, Australia y Canadá no lo han firmado. Representa un serio varapalo a los partidarios de la agricultura industrial y los defensores de nuevas Revoluciones Verdes. Por el contrario, este panel de expertos, equiparable al panel del IPCC tan reconocido por sus aportaciones científicas en la lucha contra el cambio climático, ha dejado bien claro su veredicto, la única vía para alimentar a la humanidad es la agricultura sostenible. ¿Cuándo se van a enterar de ello los gobiernos y los lobies agroindustriales?

Para conocer estos y otros argumentos respecto a la defensa de la soberanía alimentaria y la agricultura sostenible, vale la pena seguir los textos de  Raj Patel, siempre brillantes, tal como el artículo publicado el día 19 de Abril en el diario EL PAIS, y cuyo libro “Obesos y famélicos. El impacto de la globalización en el sistema alimentario mundial” acaba de ser editado en español por la editorial Los Libros del Lince, lo que sin duda contribuirá a acercar su pensamiento al público latino hablante.  

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ANGEL DE CONOCIMIENTO

Salir de casa sin rumbo fijo, es poesía.

Cruzar el mapa de norte a sur, es poesía.

Aparcar el camión de la basura y contemplar a Pina Bausch en Lisboa, es poesía.

Cambiar de país para no militar en una guerra absurda, es poesía.

Desconocer dónde vas a pasar la noche, es poesía.

Llevar una botella de aceite de oliva traído desde Murça como equipaje, es poesía.

Retratar con bella complicidad al mundo, es poesía.

Se llama Luís y nos encontramos, a la puerta de un parking de la ciudad de Córdoba, minutos antes de que un concierto poético cerrará el Festival Cosmopoética 2008. Nos fuimos juntos a escuchar palabras en árabe, noruego, inglés de un irlandés y norteamericana, español de un limeño y de un cordobés. Cartel de notables* cuya escucha iniciamos en silencio. Luego, la cadencia y la música, el ritmo de las voces y su ecos, la comprensión sonora. La función del poeta es andar perdido. Mi abuelo era un gran poeta. Ahora lo sé.

Después del verbo volvimos a ser carne y ayudamos entonces a un poeta desconcertado y triste a dirigirse hacia el hotel donde permanecía su esposa enferma, cruzando para ello el puente conquistado por la noche intensa. Más tarde, sentados en la más vieja de las tabernas, desgranamos con son de vino y sabores salados algunas razones incomprensibles hasta que el embriagador mosto las despertara.

Mas admiré por encima de todas las cosas, cuando en la blanca noche viajábamos bajo la luna llena y tormentas secas estrellaban su resplandor tras el cristal del automóvil, aquel brillo de la sonrisa del viajero, su presencia cierta, su intencionada alegría, la profunda mirada. Sólo entonces supe que era un ángel, el ángel de la poesía.  

* Carlos Germán Belli (Perú), Mohamed Bennis(Marruecos), Antonio Gala, Jorie Graham(USA), Seamus Heaney (Irlanda), Jan Erik Vold (Noruega). Puedes acceder al acto en

 http://www.cosmopoetica.tv  

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2 DÍAS A CAMELLO, UNA SEMANA para escribir un libro

Thomas Kohnstamm ha puesto el dedo en la llaga, al confesar en su libro Do Travel Writers Go to Hell? que no siempre había visitado los lugares sobre los que escribía. Tema tan recurrente como la historia del viaje y la literatura. Realidad o ficción, demasiado viejo asunto como para levantar polvareda alguna. Si no fuera por un lado por el prestigio de una editorial como Lonely Planet que alardea de que sus escritores no aceptan pagos, descuentos, ni gratuidades a cambio de cualquier tipo de reportaje positivo. O  por la comprometida labor de unos prescriptores que deben velar en incómodas condiciones –plazos imposibles, poco dinero, falta de apoyo, según Kohnstamm- por la verdad escrita que transmiten a sus lectores. Y la cuestión puesta así, invita a tener una novia que trabaje en el consulado de turno del país sobre el que escribes, y que sea ella la que trasiegue la información confidencialmente diplomática hasta las páginas viajeras de tal o cual destino. No esperará ningún editor como bien plantea Roger Norum que gastes dos días montando a camello en el Gobi para luego escribir el libro en una semana. El affaire Kohnstamm, a quien este rumor genere buenos réditos, me recordó a esos otros inspectores bajo sospecha, los sabuesos Michelin.  Dice Kohnstamm que su deseo es poner de relieve el papel de las guías de viaje en el contexto actual, como herramientas útiles y no otra exigencia mayor, fuera por otra parte de lo que piden los tiempos. En este momento, hay por suerte numerosas alternativas. Por un lado los comentarios del personal anónimo, no exentos de paradójicas y antagónicas contradicciones en cualquiera de los foros públicos de opinión viejera existentes. De otra parte, tenemos periodistas que haciendo buen uso del código de su profesión, explicitan a pie de página cada vez que son invitados a algún evento, viaje o asunto del que escriben. Mi amigo Pedro Garcias –añadiré que no hay relación comercial alguna que provoque este comentario- editor del suplemento viajero FUGAS, en el diario portugués PUBLICO me mostró hace tiempo la buena práctica de esa sana costumbre. Por cierto los suplementos de viaje editados por los periódicos también darían para más de un comentario. Por último señalar la alternativa más fresca de entre las que nos ocupan. Vicky Baker, travel networker –he aquí un nuevo género- para THE GUARDIAN por Sudamérica y Centroamérica, reivindica los guías locales como alternativa. Algo que los que nacimos o vivimos en un pueblo o en un barrio, siempre hemos dicho. Nadie mejor para no equivocarse en la elección de la tasca que has de elegir para beber algo y charlar a gusto, sin rumbo fijo. ¿No era eso el viaje?   

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ENERGÍAS ALTERNATIVAS, ALIMENTOS ARTESANOS Y MINIFUNDIO

Mientras atendemos preocupados al imparable ascenso de los precios de los productos alimentarios y la desvergüenza con la que los especuladores recomiendan inversiones y ganancia rápida en productos de vital importancia como el arroz, vaya el anuncio de varias convocatorias recomendadas para las próximas semanas. Las dos primeras, son organizadas como acciones de cooperación entre diferentes grupos de desarrollo rural de Andalucía. En el primer caso, ADEGUA organiza las “I Jornadas sobre energías alternativas y ahorro energético en el medio rural andaluz” en Baena (Córdoba) los días 24 y 25 de Abril.

Los días 29 y 30 de Mayo en la ciudad de Ronda, el GDR Serranía de Ronda organiza el “SEMINARIO NACIONAL DEL ARTESANADO ALIMENTARIO“, cuya finalidad será la consecución de conclusiones claras y patentes que permitan mejorar la situación del artesanado alimentario, bajo el compromiso de las diferentes administraciones.

Los días 25 y 26 de Abril, tendrá lugar el Congreso EL MINIFUNDI COM A DEFENSA DE L’ECOSISTEMA MEDITERRANI” organizado  por la UNIVERSITAT D’ALACANT,  el AJUNTAMENT DE MURO de l’Alcoi y la  Associació ELVIART.

 

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Aterriza como puedas

Gracias a EL PAIS pude ver una foto de este aeropuerto de Saint Barth, en las Antillas Francesas, cuya pista de 650 metros de longitud apenas da un suspiro a los pilotos que deben aterrizar en ella, y se convierte en atractivo fotográfico en medio de un paisaje que no pinta nada mal, en una isla que recibe 200.000 turistas cada año. Si quieren más emociones en YouTube hay algunos videos más para contemplar. Abróchense los cinturones

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RECORDS OLÍMPICOS DEL GOBIERNO CHINO

Hoy escuché de nuevo la radio. Para descubrir que también en derechos humanos los gobernantes chinos hacen uso de un Plan B. Primero resulta cómico escuchar la variedad de condiciones que el Comité Olímpico impone a las ciudades candidatas antes de la designación definitiva de la elegida. En términos medioambientales o de derechos humanos vamos conociendo ahora cuales fueron esas obligaciones para la candidatura de Pekín. Sin embargo, los gobernantes chinos antes que cumplirlas se están destornillando mientras sacan de la manga, uno tras otro, la ristra de planes B. Hoy ha dado a conocer Amnistía Internacional el vergonzoso ranking mundial de países que tienen la pena de muerte establecida y China es uno de los que está a la cabeza. ¿Con cuántas ejecuciones? Pues no se sabe un número fiable pues el gobierno chino considera secreto ese dato, pero aquí con su innegable sentido de la colaboración  ha informado que el porcentaje de ejecuciones ha descendido un 10%. Menudo cinismo, sería para darles la enhorabuena si no fuera por la crudeza del asunto. En el sitio web de Amnistía Internacional puede verse la petición de solidaridad del representante de Shi Tao, un ciudadano chino condenado diez años en prisión por enviar un email vía Yahoo, compañía que puntual cumplidora de San Dólar Mandamiento, pasó la identidad de este ciudadano al gobierno chino. Para continuar con sus marcas, la pobreza está alcanzando registros también olímpicos en China. La denominada comunidad internacional no cabe duda que tendría que decir basta a esta desafortunada carrera china.

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RÍO BAILÓN (II)

  

Después de caminar muchas veces por este sendero que serpentea al lado del río Bailón, tengo que decir que menuda fortuna es poder hacerlo, porque estamos sin duda ante uno de los relieves más bonitos del sur de Europa, rodeados de cuevas y oquedades, pequeños arroyos, arboleda, rebaños de ovejas, pájaros, un hermoso encinar… Al fondo, encajonado tras el Charco Hondo, Zuheros, la joya de la corona. Silencio, brisa y sol de primavera. Para no perdérselo. Con el mismo respeto. 

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PATRIMONIO A, PATRIMONIO B

Escucho la radio mientras viajo. Dos noticias narradas en el lapso de tiempo de un breve viaje. Hoy mismo, de nuevo a vueltas con las olimpiadas chinas escucho acerca de las promesas emitidas por el gobierno chino hace años obligándose a disminuir la contaminación sobre Pekín antes de los Juegos Olímpicos. Como no lo han conseguido y la amenaza es grande, donde manda el Estado no hay oposición, así que deciden ahora  cerrar obras e industrias como solución de emergencia para que los atletas puedan acudir. ¿Qué ocurre a diario con los millones de ciudadanos y turistas que llegan a la capital china? Hace ahora once años visité Pekín en cuatro ocasiones y nunca conseguí ver un cielo claro como tampoco limpias bajaban las aguas de los ríos que rodeaban la ciudad. Ya entonces se hablaba del peligro del desarrollo chino. Pero no hubo un Plan B. Lo curioso es que la noticia que escuché hoy, acababa con la afirmación de que si las medidas adoptadas no eran eficaces, las autoridades ambientales chinas tenían un Plan B. ¿Hay autoridades ambientales chinas y dónde guardan su plan durante tanto tiempo?

No menos estupefacto me quedé días atrás al escuchar a una política andaluza hablar acerca de la actuación de la policía al detener a los supuestos responsables del expolio y venta de piezas halladas en diferentes yacimientos arqueológicos de otras tantas provincias de nuestro país. Se congratulaba nuestra gobernanta de la legislación, del trabajo policial y del ejemplo que podía derivarse en el futuro para otros potenciales expoliadores.  En la misma entrevista lamentaba la citada política no poder haber adquirido la administración autonómica un capitel procedente de la ciudad de Medina Azahara, en  subasta acontecida en Christie´s,  vendido  finalmente en 1,7 millones de Euros a un coleccionista árabe. Tras una rápida pesquisa descubrí atónito que el propietario actual de la pieza era la  Nueva Iglesia del Señor de Bryn Athyn, Pennsylvania (Estados Unidos). Recordé una visita reciente al British Museum y el debate acerca de las valiosísimas piezas de arte griego allí custodiadas. Pensé en mis ancestros cordobeses y no hallé parentesco alguno con esta nueva iglesia de Pennsylvania. Pero entonces, ¿qué demonios hacía allí el capitel? Imaginé si habría también un Patrimonio A y un Patrimonio B, a semejanza de la conducta sostenida por el gobierno chino, distinguiendo cuidadosamente entre expolios legales y expolios ilegales. Provisionalmente no comprendí nada. Si alguien acude en mi ayuda para paliar mi déficit de cultura general, seré deudor en el futuro. La verdad es que para concluir el viaje apagué la radio so pena de darme un golpe contra mi patrimonio personal en la siguiente curva.  

Foto de Pekin publicada por Luo Shaoyang en Flickr. La foto del capitel de Medina Azahara publicada por el Diario CORDOBA, cedida por Christie’s

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DE DUBAI A CHINA

Continuando unas reflexiones cruzadas con Jorge Gobbi, y camino de China –con o sin antorcha olímpica-, unas notas más que añadir a la reflexión original de Benidorm a Dubai.

Conforme se profundiza en el tema, se descubre como Dubai ha pasado de ser referenciad como un “edén sólo para ricos”, para presentarse más recientemente como “caso de éxito”. La magnitud de la operación es de tal envergadura que no nos cabe duda que los objetivos son mucho más ambiciosos y que tras el turismo glamuroso inicial hay aspiraciones mucho más amplias. Unos detalles:

En la vorágine de construcción de nueva infraestructura aeroportuaria que los destinos emergentes están acometiendo, Emiratos Arabes se lleva la palma, con el Aeropuerto Internacional de Jebel Ali, llamado a convertirse en el primero del mundo con capacidad de gestión de 120 millones de pasajeros anuales, al que se une un segundo aeropuerto internacional en Abu Dhabi. Sirva de orientación decir que el primer aeropuerto europeo por tráfico de pasajeros, Londres-Heatrow alcanzó en 2007 68.068.600 viajeros (0,8% más que en 2006). Por otra parte Jebel Ali es una pujante zona franca de comercio.

Otro ranking mundial en este caso el de las atracciones turísticas que más personas movilizan en el mundo, los parques temáticos, encabezado en 2007 por el MAGIC KINGDOM de Walt Disney World, en Florida, con 17,060,000 de visitantes. En este sentido y tras el fogonazo mediático por un interés inversor de los jeques en la industria cinematográfica, aún pendiente de cuajar, lo que queda claro es que Warner Brothers está trabajando codo con codo con los príncipes de Emiratos a ayudarles a crear parques temáticos y producir películas –salvando obviamente numerosos temas cultural y políticamente escabrosos- que sirvan de reclamo turístico a los desiertos arábigos. Sin duda que los temas de derechos humanos o la insostenibilidad de un modelo turístico que se cimienta sobre un incremento notable de la navegación aérea, quedan aún escondidos bajo este manto de fuegos artificios que saluda la irrupción de Dubai como destino turístico. El interés político y de las grandes corporaciones internacionales ligadas al turismo se ve refrendado por la próxima celebración den Dubai de la Cumbre Mundial del World Travel & Tourism Council, que eso sí plantea tan materialista interés bajo la hipérbole sonora de la libertad del viaje como un derecho equiparable a la libertad de expresión, junto a algunos de los más rimbombantes asuntos de la industria turística mundial, mezclando en el mismo saco tasas de crecimiento con la infalible sostenibilidad ambiental.

Sucede esto en el día que un gerifalte del Comité Olímpico Internacional ha preguntado en alto al frívolo griterío internacional contra la antorcha viajera y el país que enciende la llama, dónde estaban hace años cuando se designó a China sede de los Juegos Olímpicos. Hipocresías y dedos señalando al cielo siempre ha habido, pero adelantemos el viaje a China con una crónica reciente de Josep Ramoneda. Por cierto, el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona (CCCB), que dirige Ramoneda, prepara una exposición sobre la China actual para los próximos meses.  

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