Archivo de la categoría: Raj Patel

POWER FOOD LEXICOM

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En tanto  permanece abierta en Es Baluard Museu d’Art Moder iContemporani de Palma  la exposición de Miralda, POWER FOOD, he recibido por cortesía de la Editorial Actar-D, un ejemplar de POWER FOOD LEXICOM, un compendio de casi 600 páginas,  centrado en algunos de los temas que estructuran ese complejo Food Cultural Museum donde confluye el trabajo artístico de Miralda a lo largo de más de cuatro décadas. El libro, que se abre con una imagen de los años cincuenta “Atomic Cake” donde tres comensales sonrientes se disponen a trocear un pastel en forma de bomba atómica, se aleja visualmente de proposiciones etnográficas y se sitúa en torno al contexto alimentario más contemporáneo, representando en una plástica donde el envoltorio, el etiquetado o la publicidad, se convierten en expresiones de un cambio en la alimentación humana caracterizado por nuevas formas de consumo masivo, artificialidad, transformación de alimentos muy elaborados y globalización de sabores y formas. Por más que en algunos de los trabajos de Miralda, como ya ocurriera en la exposición Lenguas y Sabores, éste busque desarrollar los vínculos entre lenguaje e identidad gastronómica, la propia homogeneidad de los platos y diseños de lenguas, de los contenedores frigoríficos o de los productos envueltos y enlatados, hablan cada vez más de un sistema de imágenes y reducen casi a la nada el alimento, sometido a la consideración de píldora nutricional.

El LEXICOM puede verse como tal, esto es, partiendo del significado de cincuenta conceptos ordenados alfabéticamente que actúan como índice de cada tema posteriormente tratado, o bien entretenerse con la magnífica colección de imágenes o bien dejarse guiar por aquellos nombres que resulten más atractivos del ramillete de autores que como un crisol diverso, firman textos bien contrastados. Entre los autores, gente cercana a la temática de OLEOPOLIS como Raj Patel –acerca del caro coste del vegetarianismo-, Alicia Ríos –agua y sangre como alimentos-, F. Xavier Medina –gastronomía y turismo-, o Jordi Tresserras y Juan C. Matamala – patrimonio comestible-.

En suma, una notable interpretación estética y conceptual en torno al alimento, menos  mediterránea de lo que pudiera pudiera adivinarse a priori según el origen del artífice de este poderoso y nutritivo tocho. Un apunte interesante que se une a otras exposiciones habidas o las que deben venir en los próximos meses, de la mano del propio Miralda u otros colaboradores de este POWER FOOD como Alicia Ríos que anuncia un 2009 con intervenciones a tener en cuenta como la que prepara para el próximo Mayo en México. Por cierto de su mano conozco el trabajo de Fast Forward y por tal vía concluyo en el UMAMI Festival. Delicias artísticas…

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POWER FOOD y LAS COSECHAS DEL SUICIDIO

En el ARTIUM de Vitoria expone Miralda (Barcelona, 1942) su particular visión de la cultura alimentaria, alimentada desde la Fundación Food Cultura, con la que desarrolla los proyectos que ha realizado en los últimos años.  Fotógrafo de moda en sus orígenes, viajero, creador de ambientes gastronómicos y artísticos (restaurantes, el Food Pavilion de la Expo de Hannover de 2000, entre otros), trabaja sin lugar físico en esta experiencia sensorial de Museo móvil. Tuve ocasión de visitar la exposición que montó en la sala ICO de Madrid hace seis años, bajo el nombre de “Sabores y lenguas. 15 capitales”. Me quedó el gusto de la comida envasada, conservada hermética,  segura, transportada, etiquetada lejos de cualquier remembranza a la materia prima y lejos de la vitalidad que se le supone a aquello que contribuye de manera tan decisiva a mantenernos vivos. O, ¿no lo estamos?

Viendo la presentación que da Internet de esta nueva exposición –tres salas enlazando los aspectos medicinales, culturales y económicos que rodean al Power Food-, y las palabras que pueden escucharse en la presentación del propio Miralda, parece haber mayor carga energética y provocación de experiencia. Pero, ¿habrá frescura? ¿Se puede exponer la comida sin que parezca enlatada, o será de nuevo una naturaleza muerta? Se ruegan comentarios si alguien visita esta sala alimentaria…

En este global desbarajuste se ha abierto una foto en el ojo de pez, procedente del reportaje de Johann Rousselot , que viene a recordarnos la poderosa estadística del poder económico, ya en 2006 cuando comenzó a denunciarse el suicidio continuado de agricultores de la región hindú de Vidharba.

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SLOW FOOD NATION ‘08

Los amigos de Slow Food USA están celebrando desde hoy un festival, SLOW FOOD NATION, que a semejanza de lo que ocurre en el Salón del Gusto y Terra Madre, los dos grandes eventos que se celebran en Turín, tiene la capacidad de programar con igual buen criterio el mercado directo que relaciona productores y consumidores, la promoción y defensa de la biodiversidad y la cultura alimentaria, junto a los actos sociales, culturales y festivos. El programa es muy amplio, así que no dejen de echarle un vistazo. En la inauguración estarán presentes entre otros, Carlo Petrini, Vandana Shiva y Raj Patel.

Entre otras actividades programadas, pueden echar un vistazo a la deliciosa exposición fotográfica de Douglas Gayeton -suyas son las dos fotos que ilustran el post- y a los materiales enlazados como soporte a la conferencia / foro “Pricing the Food on the table”.

Buen y activo provecho…

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OBESOS Y FAMÉLICOS

 

 

 FOTO: Inês Amado, Laranjas, 2008 Instalação no Forte Pau da Bandeira em Lagos. Foto: Will Harris

La lectura de “Obesos y Famélicos”, el ensayo de  Raj Patel editado en español por  Los Libros del Lince” es un viaje a lo más vergonzoso y apenas conocido mundo del actual sistema alimentario globalizado. Una serie de bien documentados capítulos para conocer a fondo las dos caras –obesidad y hambrunas- de un mismo sistema que amenaza doblemente a la humanidad aunque sea con muy desiguales expresiones. Un recorrido que penetra al corazón concentrado, el cuello de botella de las grandes multinacionales alimentarias, que controlan la cadena completa y deciden lo que se produce, cómo, dónde, el precio, cómo se distribuye y qué podemos hallar en el supermercado. Un mecanismo de producción absolutamente precario e inestable por su dependencia de los combustibles fósiles y la injusta carga que pesa sobre los campesinos de todo el mundo, en particular sobre los que trabajan en los países en vías de desarrollo sometidos a prestamos crueles que en ocasiones les están llevando al suicidio o la venta de órganos. Los consumidores se ven sometidos a la inseguridad y dependencia, el entorno ambiental a un coste energético desmesurado y la pérdida de diversidad natural y cultural, en suma la capacidad de productores y consumidores de decidir por sí mismos. La soberanía alimentaria es la respuesta que colectivos y activistas vienen ofreciendo en los últimos años, definiéndola como “”

Se atreve Patel a incluir una serie de propuestas de acción tanto colectivas como indiciduales que permitan influir en el actual rumbo de cosas:

– Transformar los gustos, con mención específica a propuestas creativas como la de Marco Flavio Marinucci, Cook here and Know.

– Comer localmente y según temporada

– Comer agroecológicamente, organizando movimientos activos en este objetivo como Guerrilla Gardening.

– Apoyar el comercio local, redes de consumidores y productores como nuevas formas de economía

– Reivindicar los derechos y la dignidad de los trabajadores, así como sueldos dignos para todos

– Apoyar un cambio rural profundo e integral

– Apoyar una política alimentaria sostenible

– Romper el cuello de botella del sistema de producción alimentaria

– Reconocer y compensar las injusticias del pasado y del presente.

En ese camino Patel apoya la posición de Via Campesina y los grupos pertenecientes a este movimiento, de manera destacada en países en vías de desarrollo como Brasil, India o Sudáfrica.

Una apuesta necesaria ante la incompetencia de los gobernantes mundiales. Véase la Cumbre Alimentaria de la FAO en Roma el pasado mes de Junio o la más reciente reunión internacional para retomar los acuerdos de la OMC, cerrados una vez más sin acuerdos.

Puede leerse un artículo de Rosa montero en EL PAIS sobre el libro de Patel y http://www.elpais.com/articulo/portada/Obesos/famelicos/elpepusoceps/20080727elpepspor_5/Tes/  

Sobre el complejo e insostenible sistema alimentario actual y su incidencia desde una visión latinoamericana puede leerse el número de junio de la revista publicada por ALAI, destacando un artículo de Eric Holt-Giménez, Director  

Ejecutivo de  Food First y reciente premio en el Festival Etnosur 2008.   

 

 

 

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AGRICULTURA SOSTENIBLE PARA ALIMENTAR EL MUNDO

Acaba de hacerse público el Informe emitido por varios centenares de expertos de numerosos países, denominado The International Assessment of Agricultural Knowledge, Science and Technology for Development (IAASTD). Se trata de un panel auspiciado por organismos como Naciones Unidas o el banco Mundial para avanzar una solución acerca del abastecimiento de alimentos a la humanidad. La respuesta se fundamenta en un vasto informe aceptado por varias decenas de países, aunque lamentablemente EEUU, Reino Unido, Australia y Canadá no lo han firmado. Representa un serio varapalo a los partidarios de la agricultura industrial y los defensores de nuevas Revoluciones Verdes. Por el contrario, este panel de expertos, equiparable al panel del IPCC tan reconocido por sus aportaciones científicas en la lucha contra el cambio climático, ha dejado bien claro su veredicto, la única vía para alimentar a la humanidad es la agricultura sostenible. ¿Cuándo se van a enterar de ello los gobiernos y los lobies agroindustriales?

Para conocer estos y otros argumentos respecto a la defensa de la soberanía alimentaria y la agricultura sostenible, vale la pena seguir los textos de  Raj Patel, siempre brillantes, tal como el artículo publicado el día 19 de Abril en el diario EL PAIS, y cuyo libro “Obesos y famélicos. El impacto de la globalización en el sistema alimentario mundial” acaba de ser editado en español por la editorial Los Libros del Lince, lo que sin duda contribuirá a acercar su pensamiento al público latino hablante.  

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ENSALADAS

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A vueltas de nuevo con los alimentos. Bajan los precios por parte de los productores sin que esta rebaja tenga impacto en el bolsillo de los consumidores. Leo sobre las Especialidades Tradicionales Garantizadas y me pregunto cómo es que en nuestro país apenas unos productos gozan de este reconocimiento mientras que sólo en una región italiana, la Emilia-Romagna hay reconocidos cerca de doscientos por parte de la correspondiente  administración regional.  En este punto releo un reciente artículo de Raj Patel, donde escribe: “Todos somos individuos libres nadando en un océano de opciones no sujetas a coacción alguna. Sin embargo, cada día, la industria alimentaria, el ritmo de vida que llevamos y la arquitectura del mundo moderno determinan nuestras opciones, induciéndonos a engullir tentempiés y después salir corriendo”. Con Patel podemos afirmar que estamos más necesitados de política y compromiso que de intervenciones quirúrgicas y medicamentos estrella.  No alcanzo a comprender la indiferencia con la que contemplamos la desaparición de las variedades locales, del saber hacer alimentario, de los agricultores, mientras hacemos cola en el supermercado o en la consulta médica.

Dejemos la mesa puesta para aquellos más viajeros. En Viena estará abierta hasta Junio una exposición dedicada a la obra del más “frutero” entre los pintores renacentistas, Giuseppe Arcimboldo. Les cuelgo una imagen donde el fotógrafo alemán Till Nowak recrea unas ensaladas contemporáneas. ¿Apetitosas?

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LAS ESPIGADORAS Y EL PRECIO DE LOS ALIMENTOS

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En un reciente post comentamos el movimiento freegan y el análisis que Raj Patel hace sobre el modelo alimentario y el entramado de complejos matices socio-políticos que encierra. En estos días y gracias a la colección de cine documental que el diario EL PAIS ha puesto a la venta –magnífica serie al precio de un euro película, para que tomen buena nota los acomodados mandamases de la SGAE-, he podido disfrutar del documental de Agnès Varda, Los espigadores y la espigadora. Tiene tantas cosas buenas, que es difícil elegir alguna. Primero, su sentido estético es de un lirismo tan fino que ayuda a digerir un tema tan indigesto. Digamos que reflexiona con alegre ironía y soldada indiscreción acerca de la numerosa prole que en unos y otros puntos de Francia –cualquier país occidental valdría como escenario- vive por necesidad, estilo de vida o postura ética, en ese mundo de recolectores freeganistas tan indigesto para el sistema, por lo bien que desenmascara sus trapos sucios, para comérselos!!!

Mientras tanto, el precio de la comida ha subido en el último año entre un 10% y un 12%. El encarecimiento del precio del petróleo, el cambio climático y la subida drástica de los productos básicos –trigo, maíz y soja-, debido en parte a las especulaciones de los mercados así como a la creciente demanda de biocombustibles. La situación es lo suficientemente pesimista como para hacer afirmar a la FAO que están muy lejos de conseguirse los Objetivos del Milenio, sino que por el contrario es riesgo real es un aumento notable del hambre en los próximos años, una plaga que afecta actualmente a 854 millones de personas. La tendencia de transformar comida en energía está resultando letal para las economías de los pobres en cualquier parte del planeta. Al mismo tiempo, los incrementos del consumo de alimentos y los cambios culturales en la dieta, refuerzan este impacto negativo. En este sentido, China e India protagonizan un cambio muy significativo. Los chinos han pasado de consumir 20 kilos persona/año en 1985 a 50 kilos en la actualidad, lo que multiplica las necesidades de alimento para los animales, el consumo de agua y terrenos parta éstos, en competencia con las tradicionales producciones agrarias.   

Algunos han querido ver en esta situación una oportunidad para los agricultores de los países en vías de desarrollo, si bien no parece que esto vaya a ocurrir al menos a corto plazo. Si unimos a ello los efectos críticos de la sequía sobre el continente africano, la escasez de recursos pesqueros en todo el mundo –más de un 75% de las reservas pesqueras mundiales están sobreexplotadas-, o la pérdida de soberanía de las poblaciones locales sobre su territorio –véase Patagonia-, el futuro invita a repensar el modelo. Con mucha mayor urgencia que las pirotecnias festivas de la cocina molecular o emocional, nuevamente estamos donde Millet dejó su pintura, esto es, una inaceptable situación de pobreza para los espigadores y una alimentación insana como nunca antes lo había sido, y que obliga al gobierno británico a diseñar un sistema subvencionado de bonos alimentarios saludables para atajar la sangría sanitaria que cuesta remediar este desaguisado.  

Para leer más:        Is this the end of cheap food? por Alex Renton       Europe Takes Africa’s Fish, and Boatloads of Migrants Follow, por Sharon Lafraniere       ¿Falta comida o es demasiado cara?, por Pere Rusiñol

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MAPPLETHORPE, Watermelon_with_Knife_1985

 

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