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I’m not a tourist

hay quien muestra su sentimiento anti-turístico con más o menos delicadeza, espíritu crítico o rebelde corte social, pero así está la cosa para viajeros que siguen queriendo distinguirse de los turistas -con la consabida crítica de los intelectuales de la cosa- y para vecinos cansados de la cosa misma, cuando el aire se vuelve un tanto pesado. Bueno, tal vez ahora en tiempos de crisis los ánimos se relajen y las calles puedan compartirse, o tal vez no, quién sabe. En uno y otro lado, la música dulce de Chris Garneau y en el otro los contestatarios antituristas de Barcelona cada vez más organizados y visibles.

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TENDENCIAS HOTELERAS

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Puede resultar bien fácil con las herramientas tecnológicas existentes, efectuar unas reservas de Hotel en Sevilla como de Hotel en Santander. Cosa distinta es la tarea emprendida por los hoteles de todo el mundo en mejorar sus resultados, a veces con la imparable  bajada de precios, otras con el Revenue Management o la política de diversificación o alianzas estratégicas. Otros enfoques permiten atisbar algunas tendencias en busca del mejor posicionamiento, tales como:

1. La apuesta por la singularidad. Ni siquiera la crisis parece frenar la irrupción de hoteles donde la originalidad misma de su diseño es la principal baza para estrenarse en el mercado. Hoteles hechos a base de tarjetas magnéticas como el KEY CARD HOTEL de New York, el MAUSOLEUM INN chino con sus camas en forma de tumba, el HOTEL DAS PARK en Linz con sus tubos amueblados o las habitaciones elevadas sobre las copas de los árboles del HOTEL ARIAU AMAZON TOWERS en Brasil.

2. El uso de redes sociales como Twitter. Un reciente ranking acerca del manejo de esta herramienta por parte de cadenas y grupos hoteleros del mundo, realizado por Ron Callari, ofrecía el siguiente top: Marriot Hotels and Resorts, Ritz Carlton Hotels, Hyatt Hotels & Resorts, Joie de Vivre Hotels, Omni Hotels, Starwood Hotels & Resorts, Morgan Hotels, Fairmont Hotels & Resorts, Millenium Hotels & Resorts, Tiara Hotels & Resorts

Y algún comentario sabroso para los hoteleros atentos a esta dinámica tecnológica y social: grupos hoteleros modestos como el portugués Tiara en este ranking, gracias al excelente conocimiento que demuestran tener de sus clientes y en este caso, las atenciones que brindan a sus seguidores. En este sentido un comentario muy revelador de un lector del reportaje de Ron Callari: I am a big Starwood Fan, but read their tweets…All of it is marketing… Hotel openings, specials…very little interaction with customers

3. La creación de complicidades y nuevos compromisos con los clientes o la comunidad. Es el caso del Grupo Destination Hotels and Resorts, cuyo Green Team de empleados ha puesto en marcha una buena práctica con objeto de dar utilidad a los miles de libros que los huéspedes abandonan cada año en los 30 hoteles, centros de convenciones y congresos que tiene el grupo, y que a partir de ahora en una iniciativa llamada «Read & Reuse», son redirigidos a bibliotecas, escuelas y ONGs de las zonas donde están enclavados los distintos centros de negocio del grupo. Son pequeños detalles que marcan la diferencia.

Y nuevas formas que sin duda en este momento se gestan para adaptar una estructura paradójicamente basada en un hecho físico, un edificio, pero donde sin embargo es la prestación del servicio la que junto a los aspectos materiales de la oferta, continuará influyendo en la toma de decisiones de los clientes, antes del click definitivo

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DESTINOS Y EXPERIENCIAS TURÍSTICAS

Me gusta leer algunos sitios web por su capacidad a la hora de generar y transmitir conocimiento en materia turística. Me gustaría recomendar dos de ellos donde recientemente hallé algunos contenidos que quisiera compartir con los lectores de este post.

En Locum Consulting, una brillante, certera y precisa definición sobre lo que puede definirse como un destino… is somewhere worth leaving home for.

Los boletines de Réseau de veille en tourisme, siempre insuflan buen olfato y análisis acerca de conceptos y tendencias básicas del turismo de nuestros días. Recientemente hacían un repaso, a raíz de la publicación de un documento por parte de la Comisión Canadiense de Turismo (CCT), sobre el valor y la generación de experiencias en la actividad turística. Primera cuestión importante, evaluar la satisfacción del cliente, esto es, confirmar en qué grado la experiencia se corresponde con lo esperado por el cliente y en qué medida la ha disfrutado. A partir de ahí, algunas recomendaciones para mejorar la experiencia, con el ojo puesto en adivinar aquello considerado como verdaderamente memorable por los clientes:

–          prestar atención a los elementos básicos que conforman la experiencia

–          integrar algunos elementos inesperados

–          añadir algunas posibilidades de aprendizaje

–          ofrecer acceso a cosas no disponibles en general, experiencias de iniciación

–          favorecer un espacio de socialización con la gente local

–          considerar el estado de las comodidades y servicios que sostienen la oferta de productos

Igualmente interesante resultan algunas de las sugerencias que ofrecen a la hora de transformar productos en experiencias:

–          seguir a la gente local en sus actividades

–          aprender y compartir en torno a ese saber hacer local

–          personalizar visitas no comerciales y contactos no mediatizados económicamente

–          favorecer la escucha de la gente local y sus conocimientos

–          saborear junto a ellos sus productos y los frutos de su trabajo

El proceso se presenta en suma como un trance hacia la competitividad, a través del planteamiento de algunas cuestiones:

–          favorecer la asociación entre experiencia y lugar concreto en la mente y sentimiento de los visitantes

–          tener la habilidad de integrar la experiencia en el entorno global en el que se ofrece

–          saber introducir algún elemento sorpresa en la experiencia

–          afirmar la singularidad de la misma frente a otras similares

–          realzar aquel aspecto que realce ese carácter distintivo

–          excluir cualquier tipo de presión anímica incitadora del gasto extra por parte de los visitantes

Tal vez con todo este práctico check-list, estemos en las proximidades de vivir el  efecto WOW, compartido con quienes nos visitan y con quienes aprendemos y disfrutamos.

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EN EL AEROPUERTO, CON ALAIN DE BOTTON

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Fotografía de Alain de Botton en EL PAIS

Emulando al protagonista de aquella historia que pudo verse en La Terminal, papel interpretado por Tom Hanks, el filósofo mediático Alain de Botton se encerró a fines de agosto durante una semana en la Terminal 5 del aeropuerto de Heathrow.  El objeto no ha sido otro sino tomar notas del proceso de viaje que protagonizan diariamente miles de personas llenando de vida este no lugar, asunto del máximo interés de la autoridad aeroportuaria BAA/Ferrovial, que patrocina la investigación. La estancia culminará con la edición de un libro que se titulará, con aplastante lógica, Una semana en el aeropuerto. Diario de Heathrow, y será regalada a 10.000 usuarios. De Botton ya escribió acerca del viaje en un celebrado ensayo, El Arte de Viajar, y es uno de los destacados colaboradores de la londinense The School  of Life que oferta una diversificada y original carta de entretenimiento para residentes y turistas de la city. Entre las experiencias que propone The School of Life me quedo con su espíritu inquieto a la hora de mezclar curiosidad, aprendizaje, experiencia, conocimiento o tiempo libre a partes iguales en propuestas como las que denominan Simply Living, A Holiday inside your heard, Philosoply by bicycle o Writing Holiday.

Por otra parte, la estancia más o menos obligada de viajeros y ahora pensadores en los aeropuertos, alcanza ya un lugar preferente entre los ámbitos que son objetivo preferente de los programadores de ocio y negocio del mundo. En el aeropuerto de Incheon en Corea del Sur, elegido el mejor del mundo en 2009 según la encuesta de la empresa Skytrax, se ofrecen entre otros servicios, los siguientes:

•           ordenadores públicos y acceso gratuito a Internet;

•           duchas gratis y lugares limpios donde cambiarse;

•           un hotel anexo a las puertas de embarque qui alquila habitaciones a 40$ para uso durante 6 horas (o 100$ para 24 horas);

•           una selección de visitas guiadas en tierra y mar con una duración entre 1 a 6 horas;

•           un lugar donde hacer ejercicio y  forfaits de golf;

•           salas de cine y noticias;

•           espacios de juego para niños;

•           servicios de masaje y  experiencia spa completa;

•           un muso de la cultura coreana;

•           un centre de la culture coreana, donde concebir el propio abanico y otras creaciones artesanales mientras se escucha música local ;

Por este aeropuerto transitan cada año 30 millones de pasajeros, preveyendo que en 2010 lo serán cinco millones más y en 2015 otros 15 millones suplementarios. Como vemos, un mercado más que atractivo para filosofar y hacer ganancia, oficios que no deben andar mal avenidos para filósofos de la modernidad, cuestión ésta que no ha debido pasar desapercibida al revolucionario Hugo Chavez que lucía exitado a la puerta de la librería madrileña donde aterrizó días atrás, un libro de Vicente Verdú –El Capitalismo Funeral-, otro contemplativo y bien remunerado observador de las derivas de esta modernidad fluida, post-tardía y enferma según los doctores.

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ALGO SE MUEVE EN EL TURISMO GASTRONÓMICO

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Centro do Viño Ribeira Sacra

Si miramos las novedades últimas habrá que convenir que algo se mueve en torno al turismo gastronómico. Partamos previamente con ciertas reservas relativas a la propia definición de turismo gastronómico y a los diferentes productos que bajo este concepto se están incluyendo. Añadamos la falta de conocimiento acerca de este mercado tan poco definido. De ahí que pongamos en cuarentena algunos datos, tales como las informaciones que cuantifican en un 10% a los turistas internacionales con motivación exclusivamente gastronómica. Más cerca estamos de la opinión vertida por quienes defienden que el verdadero turista gastronómico es el turista nacional.

Con este preámbulo, tres hechos hablan de este dinamismo turístico gastronómico:

1)      ciudades unidas en un club de destinos gastronómicos donde participan San Sebastián, Gijón o Lanzarote.

2)      un plan regional de competitividad para el turismo gastronómico asturiano liderado por el gobierno regional.

3)      una red de comarcas gastronómicas con origen, que reúne a más de una docena de grupos de desarrollo rural en un proyecto de cooperación coordinado por la Asociación para el Desarrollo del Guadajoz y campiña Este de Córdoba, denominado GASTROTOUR.

Posiblemente todos estos intentos pueden ser complementarios en un posicionamiento nacional del turismo gastronómico en el que sin duda han de incluirse otras iniciativas en desarrollo más o menos reciente. Pero por ser la parte hacia la que estoy más sensibilizado y por tanto cercano he de postular mi acercamiento con aquellas propuestas que nacen y fomentan el producto desde el origen. No sólo por estrategia sino porque será difícil plasmar de manera coherente en la gastronomía diaria referentes como la “Dieta mediterránea”, si los productos básicos que la sustentan pierden pujanza y son víctimas de la erosión que desde distintos puntos se está denunciando.

La moda no sólo se circunscribe a nuestro país sino que se extiende igual por otros lares como el continente sudamericano: Sirvan de muestra las rutas montadas sobre el tequila en México o la yerba mate en Argentina por no hablar del boom gastronómico peruano.

Mientras mejoramos en conocimiento acerca de hasta qué punto la gastronomía determina el viaje, la buena presencia online de las ofertas gastronómicas no deja de enriquecerse con alguna nueva Guía de restaurantes, si bien es evidente que por el mayor impulso tecnológico de las propias empresas, siga resultando más fácil realizar la reserva online en alguno de los restaurantes de Barcelona que en los municipios rurales del proyecto GASTROTOUR. Aquí queda mucho por avanzar.

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RYANAIR Y LOS CONSUMIDORES

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Menudo día que lleva el listo de Michael O’Leary, propietario de Ryanair. Fiel a su estilo de publicidad coste cero, ha aprovechado el hecho de que la reina Sofía viajase de Santander a Londres en uno de los vuelos de su compañía para decir que en ésta todos los pasajeros son tratados como reyes. ¡Insuperable Michael! En verdad no importa tanto si la reina voló o no con ellos, pues no sería el primer viajero con el que fantasea y burbujea el espectacular efecto mediático que rodea a esta compañía. Respecto al trato con los consumidores hay tanto que contar. No sabemos si acabará por cobrarles cada vez que vayan al servicio durante el vuelo o si éstos serán pesados antes de embarcar con objeto de imputarles alguna nueva tasa de las que como buen mercader aplica sin desmayo. Hoy mismo se ha despachado con unos nuevos anuncios en prensa, donde so pretexto de defendernos a nosotros, humildes consumidores, arremete contra agencias online como Atrápalo, Rumbo o eDreams a las que acusa de vender con sobreprecios los billetes aéreos respecto a los ofrecidos por las aerolíneas en sus portales, con precios verdaderamente pasmosos que en algún caso se acercan al 1000%. Que defienda con cualquier treta su posición opuesta a todo tipo de mediadores de viajes no es algo que nos preocupe demasiado a los consumidores –a fin de cuentas acostumbrados a los excesos low cost  de unos y otros-,  si no fuera por su política  comercial, acusada en numerosas ocasiones de abusiva ante los tribunales y porque el trato que da a los consumidores ya lo disfrutamos en carne propia. La última vez que volé con ellos –fotografía que ilustra esta nota- fue el 10 de mayo en un vuelo de Gerona (o Barcelona Norte en su nomenclatura de destinos) a Granada y pude comprobar cómo sometió a varias pasajeras a un trato intimidatorio en relación al bolso que llevaban colgado con la intención de cobrarles a éstas en la puerta de embarque costes extra por valor de 30€/bolso. Curiosamente la tripulación, para calmar los ánimos del pasaje achacaba al personal de AENA estas prácticas, que sin duda responden a la política de “costes ocultos” en torno a las reiteradas tasas en las que la compañía es maestra. Véase la que endosa al coste anunciado de cada billet, al pagar con VISA, cargando 20€ sin previo aviso.

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PARAISO TRAVEL

La semana pasada se presentó en Barcelona la edición en español del libro “La fuerza centrífuga” de Tom Holert y Mark Terkessidis, centrado en las relaciones que se dan entre turismo e inmigración y los cambios que se reflejan en el entorno de acogida u origen, a partir de la realidad evidenciada en países como España, Marruecos o la ex Yugoslavia. No he leído el libro pero si una reseña del mismo de la que se deduce la atención que cada vez más se muestra por parte de quienes desde diferentes perspectivas analizan la realidad, a este vínculo entre mundos tradicionalmente antepuestos. He tenido oportunidad de conocer el comportamiento como turistas de los tunecinos residentes en Francia cuando regresan a su país cada verano, como lo hicieron antes otros españoles que quedaron a residir en otros países europeos o así, alternativamente, sudamericanos, asiáticos, etc. Movilidades cruzadas en un escenario de hipermovilidad.

Esa relación queda dramáticamente parodiada en el tráiler de Paraiso Travel, una película sobre inmigrantes colombianos rumbo a Estados Unidos, que se adentra tanto en el viaje personal como en las solidaridades que se despiertan en una ciudad poblada –o debiéramos decir subpoblada- por millones de inmigrantes, como es el caso de Nueva York. Quizás si algo diferencia radicalmente a turistas e inmigrantes, entre otras cosas, es esa permanente sensación de miedo con la que estos últimos viven, sin saber cómo desprenderse de ella. Cómo vivir sin miedo, es la pregunta que nos hace Marlon, el protagonista masculino de este viaje al paraiso. Si pueden ver la película, es una recomnedación que  desde aquí queda hecha.

Turistas e inmigrantes. El modo cómo trata un país a unos y a otros dice mucho más del lugar que sus monumentos y su historia, nos recuerda Roberto Saviano en un brillante relato que publicó días atrás EL PAIS. Recuperando las palabras del europeísta Altiero Spinelli , Saviano reivindica el valor de las conductas sociales y subraya en  contra del tópico promovido por ciertos grupos y políticos, con Berlusconi a la cabeza, como han sido precisamente los inmigrantes africanos quienes se han atrevido a levantarse contra la omnipresente mafia y sus prácticas criminales. Paradójicamente es el aislamiento de los inmigrantes quien pone a estos viajeros de pateras en manos de la misma mafia que tan sólo ellos se atrevieron a denunciar.

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DUBAI, ¿EL FIN DEL SUEÑO?

Hemos traído varias veces a OLEOPOLIS el original desarrollo turístico / inmobiliario de Dubai. Aún en la reciente edición de FITUR pude recoger en el stand de este emirato árabe, algún material informativo que mostraba plenamente las contradicciones que en anteriores notas ya hemos venido subrayando. Así, en la guía oficial de bolsillo del gubernamental Departamento de Turismo y Comercio convive el slogan presto para fascinar –Dubai, where one great experience leads to another-, con las limitaciones propias de un régimen no democrático,  vertidas en indicaciones tales como las que siguen, según copiamos del apartado “DO’S AND DONT’S”: However, rude or aggressive behaviour and wearing of revealing clothing in public places should be avoided. Public displays of affection between a man and a woman in public places should also be avoided at all times. This form of greeting is deemed disrespectful and maybe subject to arrest…

Aun con ser singulares, estas limitaciones son ampliamente sobrepasadas por la restrictiva legislación  en marcha, que lejos de adivinar una apertura del régimen, supondrá según informaba un reciente artículo de The New York Times, una pesada carga sobre la información libre a la que el Estado podrá castigar con multas superiores hasta los 200.000 €, siempre que éste considere que atentan contra la reputación del país. La situación de crisis según el relato de Robert F. Worth ha llevado a abandonar los megalómanos proyectos urbanísticos y la crisis económica se cierne sobre la numerosa población inmigrante que huye despavorida ante las penas de cárcel con las que pueden ser condenados ante el impago de deudas contraídas en el país. Los miles de coches abandonados en el aeropuerto internacional serían la imagen de un cementerio de chatarra de lujo, metáfora cruel del paraíso dorado cuyo brillo irradiaba en el universo.

Con todo, las revistas internacionales de viajes como Ulysse, muestran aún en su esplendor, los días felices del emirato, lanzado a una estrategia de desarrollo donde junto a la construcción y las finanzas, el turismo era el eje de una reputación a la que ahora algunos no dudan en calificar de estafa.

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Bryan Denton for The New York Times

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BLOGGERS Y TURISMO

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La eclosión de blogs turísticos, hermana de la acontecida con otros instrumentos propios de las redes sociales como videocasts,  postcads, etc., ha puesto en estos espacios de comunicación y a sus autores en el punto de mira de las empresas turísticas y de los gestores de destinos turísticos con objeto de contar de manera más o menos directa con su mediación a la hora de promocionar las actividades y servicios de unos y otros.

La efervescencia de este nuevo ámbito de comunicación de autoría individual o colectiva, pero rara vez profesional, levantó tanto entusiasmo como susceptibilidades más o menos interesadas. Así, las quejas reiteradas de profesionales de la comunicación especializados en turismo, choca con la falta de ética de gran parte de los mismos, que rara vez indican cuando los viajes, estancias u otros bienes que forman parte de sus visitas  están financiados por empresas y destinos turísticos, algo que debiera ser de obligado cumplimiento ético. Lo que no cabe duda es que aquellos medios tradicionales o las mismas guías turísticas que no han sabido adaptarse a las nuevas tendencias, están pagando caro su inmovilismo o falta de reflejos. Valga el caso del diario The Guardian, promotor de una serie de guías escritas por los propios viajeros, Been There, frente a la crisis vivida por agentes tradicionales de la comunicación de viajes como la reconocida Lonely Planet, inmersa en una seria crisis tal como relata Jorge Gobbi en su Blog de Viajes. La mejor paradoja es que Blog de Viajes anda a la greña de ser uno de los ganadores del Lonely Planet Travel Blogger Awards en su modalidad de blogs en castellano. Personalmente ya le entregué mi voto, así que les animo a hacerlo, sin olvidarme de recomendar otro de los blogs nominados,  MyKugelhopf.ch, de Kerrin Rousset.

Si la renombrada campaña de Queensland – The best job in the world– está rompiendo con todos los esquemas, Tourisme Montreal acaba de anunciar otra iniciativa innovadora al contratar durante los próximos diez meses a un grupo de experimentados bloggers, capaces de actuar durante ese tiempo como embajadores de la ciudad por medio de sus posts, videos, y asistencia personalizada a turistas a través de su propio teléfono móvil, interviniendo activamente en las plataformas sociales como Facebook, Twitter o Youtube. Una apuesta de la que aún desconociendo su cuantía económica, se aventura más reducida que la costosa campaña del año 2008, valorada en 1,5 millones $, que incluyó un sitio web que fue muy criticado por su cara poco amable.

Hasta este modesto blog, OLEOPOLIS, incluyó unos enlaces patrocinados en unos recientes posts, con entera libertad en el encargo del contenido de los textos por parte del cliente, sólo condicionando la existencia de un número de enlaces hacia las empresas o destinos interesados. ¿Se percató alguien de ello? ¿Nos haremos ricos sin parecerlo?

Una última curiosidad que hermana la estrategia 2.0 de destinos como Australia y Montreal es el interés con el que ambos  están dirigiéndose al público de gays y lesbianas, señal inequívoca de la confirmación de éste como un segmento cada vez más relevante entre los grupos de viajeros.

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The Gazette

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MOVILIDADES BAJO COSTE

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Foto: JOSEP LLUíS SELLART (EL PAIS)

La edición de hoy del diario EL PAIS incluye un interesante reportaje acerca de la relevancia y poder creciente de las aerolíneas de bajo coste, a partir del rumor lanzado hace un tiempo por los gestores de Ryanair de introducir una nueva tasa a aquellos viajeros que deseen hacer uso de los baños durante el viaje. Nada de extraño vista la tendencia con la que para la “mejora de servicio” no dejan de sorprendernos unas y otras compañías, hasta el punto de reducir los derechos de los viajeros a la nada como bien relata el texto citado. Hay en el mismo un dato aportado por el sociólogo  Tomás Mazón que debería invitar a la reflexión a los gobernantes que muchas veces reciben a estas aerolíneas con jugosas subvenciones y las contemplan embobados cual si se tratará del mítico maná divino o del mismísimo cielo protector. Dice Mazón que el 65% de los turistas que llegan a Valencia en 2007 no gastaron ni un céntimo en alojamiento, constatación de que este turismo líquido amenaza con despreciar cada vez más a los viejos fundamentos concentradores de la actividad turística y sustituirlos por una red de soportes móviles que captarán más o menos ingresos en función de cuál sea su ratio de movilidad. Frente al estatismo del edificio que alberga los alojamientos clásicos tal vez devengan exitosos, nuevas versiones de alojamientos móviles, porque lo que está claro es que aquellas ofertas centradas sólo en políticas de alojamiento corren cada vez mayor riesgo de estar de capa caída. Si no que se lo pregunten al turismo rural español modelo siglo XX, de cuyo ocaso acabo de leer dos textos relevantes. El primero1, relacionado con el caso canario pero extensible a otros lares. El segundo, describiendo la  crisis de visitantes que conoce el PN Cazorla, Segura y Las Villas, un modelo mixto de turismo rural y naturaleza donde la falta de planificación, la masificación de oferta poco cualificada, creo no acabará por encontrar mejoría si sólo se nutre de soluciones políticas desde arriba, que no se basan ni en la gestión del conocimiento, ni en la innovación ni en la participación de los actores.

1. GIL LARRAÑAGA, Pedro María (2008). “En la puerta de casa, quince años después”, en “Planificación y Gestión del Turismo Rural. Reflexiones desde la experiencia en Canarias”. Federación Canaria de Desarrollo Rural www.redcanariarural.org

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