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DUBAI, ¿EL FIN DEL SUEÑO?

Hemos traído varias veces a OLEOPOLIS el original desarrollo turístico / inmobiliario de Dubai. Aún en la reciente edición de FITUR pude recoger en el stand de este emirato árabe, algún material informativo que mostraba plenamente las contradicciones que en anteriores notas ya hemos venido subrayando. Así, en la guía oficial de bolsillo del gubernamental Departamento de Turismo y Comercio convive el slogan presto para fascinar –Dubai, where one great experience leads to another-, con las limitaciones propias de un régimen no democrático,  vertidas en indicaciones tales como las que siguen, según copiamos del apartado “DO’S AND DONT’S”: However, rude or aggressive behaviour and wearing of revealing clothing in public places should be avoided. Public displays of affection between a man and a woman in public places should also be avoided at all times. This form of greeting is deemed disrespectful and maybe subject to arrest…

Aun con ser singulares, estas limitaciones son ampliamente sobrepasadas por la restrictiva legislación  en marcha, que lejos de adivinar una apertura del régimen, supondrá según informaba un reciente artículo de The New York Times, una pesada carga sobre la información libre a la que el Estado podrá castigar con multas superiores hasta los 200.000 €, siempre que éste considere que atentan contra la reputación del país. La situación de crisis según el relato de Robert F. Worth ha llevado a abandonar los megalómanos proyectos urbanísticos y la crisis económica se cierne sobre la numerosa población inmigrante que huye despavorida ante las penas de cárcel con las que pueden ser condenados ante el impago de deudas contraídas en el país. Los miles de coches abandonados en el aeropuerto internacional serían la imagen de un cementerio de chatarra de lujo, metáfora cruel del paraíso dorado cuyo brillo irradiaba en el universo.

Con todo, las revistas internacionales de viajes como Ulysse, muestran aún en su esplendor, los días felices del emirato, lanzado a una estrategia de desarrollo donde junto a la construcción y las finanzas, el turismo era el eje de una reputación a la que ahora algunos no dudan en calificar de estafa.

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Bryan Denton for The New York Times

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BLOGGERS Y TURISMO

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La eclosión de blogs turísticos, hermana de la acontecida con otros instrumentos propios de las redes sociales como videocasts,  postcads, etc., ha puesto en estos espacios de comunicación y a sus autores en el punto de mira de las empresas turísticas y de los gestores de destinos turísticos con objeto de contar de manera más o menos directa con su mediación a la hora de promocionar las actividades y servicios de unos y otros.

La efervescencia de este nuevo ámbito de comunicación de autoría individual o colectiva, pero rara vez profesional, levantó tanto entusiasmo como susceptibilidades más o menos interesadas. Así, las quejas reiteradas de profesionales de la comunicación especializados en turismo, choca con la falta de ética de gran parte de los mismos, que rara vez indican cuando los viajes, estancias u otros bienes que forman parte de sus visitas  están financiados por empresas y destinos turísticos, algo que debiera ser de obligado cumplimiento ético. Lo que no cabe duda es que aquellos medios tradicionales o las mismas guías turísticas que no han sabido adaptarse a las nuevas tendencias, están pagando caro su inmovilismo o falta de reflejos. Valga el caso del diario The Guardian, promotor de una serie de guías escritas por los propios viajeros, Been There, frente a la crisis vivida por agentes tradicionales de la comunicación de viajes como la reconocida Lonely Planet, inmersa en una seria crisis tal como relata Jorge Gobbi en su Blog de Viajes. La mejor paradoja es que Blog de Viajes anda a la greña de ser uno de los ganadores del Lonely Planet Travel Blogger Awards en su modalidad de blogs en castellano. Personalmente ya le entregué mi voto, así que les animo a hacerlo, sin olvidarme de recomendar otro de los blogs nominados,  MyKugelhopf.ch, de Kerrin Rousset.

Si la renombrada campaña de Queensland – The best job in the world– está rompiendo con todos los esquemas, Tourisme Montreal acaba de anunciar otra iniciativa innovadora al contratar durante los próximos diez meses a un grupo de experimentados bloggers, capaces de actuar durante ese tiempo como embajadores de la ciudad por medio de sus posts, videos, y asistencia personalizada a turistas a través de su propio teléfono móvil, interviniendo activamente en las plataformas sociales como Facebook, Twitter o Youtube. Una apuesta de la que aún desconociendo su cuantía económica, se aventura más reducida que la costosa campaña del año 2008, valorada en 1,5 millones $, que incluyó un sitio web que fue muy criticado por su cara poco amable.

Hasta este modesto blog, OLEOPOLIS, incluyó unos enlaces patrocinados en unos recientes posts, con entera libertad en el encargo del contenido de los textos por parte del cliente, sólo condicionando la existencia de un número de enlaces hacia las empresas o destinos interesados. ¿Se percató alguien de ello? ¿Nos haremos ricos sin parecerlo?

Una última curiosidad que hermana la estrategia 2.0 de destinos como Australia y Montreal es el interés con el que ambos  están dirigiéndose al público de gays y lesbianas, señal inequívoca de la confirmación de éste como un segmento cada vez más relevante entre los grupos de viajeros.

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The Gazette

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MOVILIDADES BAJO COSTE

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Foto: JOSEP LLUíS SELLART (EL PAIS)

La edición de hoy del diario EL PAIS incluye un interesante reportaje acerca de la relevancia y poder creciente de las aerolíneas de bajo coste, a partir del rumor lanzado hace un tiempo por los gestores de Ryanair de introducir una nueva tasa a aquellos viajeros que deseen hacer uso de los baños durante el viaje. Nada de extraño vista la tendencia con la que para la “mejora de servicio” no dejan de sorprendernos unas y otras compañías, hasta el punto de reducir los derechos de los viajeros a la nada como bien relata el texto citado. Hay en el mismo un dato aportado por el sociólogo  Tomás Mazón que debería invitar a la reflexión a los gobernantes que muchas veces reciben a estas aerolíneas con jugosas subvenciones y las contemplan embobados cual si se tratará del mítico maná divino o del mismísimo cielo protector. Dice Mazón que el 65% de los turistas que llegan a Valencia en 2007 no gastaron ni un céntimo en alojamiento, constatación de que este turismo líquido amenaza con despreciar cada vez más a los viejos fundamentos concentradores de la actividad turística y sustituirlos por una red de soportes móviles que captarán más o menos ingresos en función de cuál sea su ratio de movilidad. Frente al estatismo del edificio que alberga los alojamientos clásicos tal vez devengan exitosos, nuevas versiones de alojamientos móviles, porque lo que está claro es que aquellas ofertas centradas sólo en políticas de alojamiento corren cada vez mayor riesgo de estar de capa caída. Si no que se lo pregunten al turismo rural español modelo siglo XX, de cuyo ocaso acabo de leer dos textos relevantes. El primero1, relacionado con el caso canario pero extensible a otros lares. El segundo, describiendo la  crisis de visitantes que conoce el PN Cazorla, Segura y Las Villas, un modelo mixto de turismo rural y naturaleza donde la falta de planificación, la masificación de oferta poco cualificada, creo no acabará por encontrar mejoría si sólo se nutre de soluciones políticas desde arriba, que no se basan ni en la gestión del conocimiento, ni en la innovación ni en la participación de los actores.

1. GIL LARRAÑAGA, Pedro María (2008). “En la puerta de casa, quince años después”, en “Planificación y Gestión del Turismo Rural. Reflexiones desde la experiencia en Canarias”. Federación Canaria de Desarrollo Rural www.redcanariarural.org

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BARCELONA: HOTELES Y VIVIENDAS TURÍSTICAS

hcc_hotel_st_moritz_2 Foto: Hotel HCC St. Moritz

Una vez más, Barcelona es pionera en introducir un debate que sin duda se extenderá por otras ciudades y Comunidades Autónomas. El boom inmobiliario reciente, el posterior desplome de la venta de viviendas y la transformación de usos en muchos barrios de las principales ciudades, protagonistas como el caso de la capital catalana de flujos turísticos cada vez mayores, atizan un ambiente donde la oferta de hotel en Barcelona  se encuentra compitiendo con otras tipologías de alojamientos emergentes. Es el caso de las viviendas de uso turístico reguladas como tales en Cataluña por la ley de vivienda aprobada el año pasado.

Desde entonces se ha multiplicado la presencia de tal tipo de alojamientos, en muchos casos como alternativa para aquellos promotores o propietarios privados que no logran vender sus pisos y optan por esta nueva vía de negocio. La amalgama de titulares de este tipo de establecimientos, coincide con las dificultades de los propios ayuntamientos que gozan ahora de la competencia para otorgar las correspondientes licencias, los consiguientes controles y obligaciones, las garantías para los clientes, conviviendo con una tasa importante de ilegales y la oposición de grupos de vecinos que se quejan de la fragmentación de una oferta turística que se disemina como una mancha extendida sobre barrios enteros. En ese ambiente, donde destacan por su pujanza la irrupción de  hoteles económicos en Barcelona, con excelente relación calidad – precio, algunos  distritos como Ciutat Vella están planteando la necesidad de poner orden en este conflicto de intereses, concentrando los pisos turísticos en bloques sin vecinos.

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TENDENCIAS TURÍSTICAS PARA EL 2009

bookcover6 Si todos los inicios de año son propicios a especulaciones acerca de lo que depara el sector de los viajes, este 2009 está destacando por la profusión de vaticinios que adivinan el comportamiento venidero de las muchas incertidumbres abiertas. Junto a los pronósticos de organizaciones internacionales y colectivos empresariales, algunos futurólogos han preguntado a su bola de cristal y hablan del turismo de mañana, como es el caso de Ian Yeoman, que contextualiza este devenir en un marco condicionado por la existencia de inseguridad y riesgos, así como por las limitaciones que impondrán las circunstancias asociadas al cambio climático. Hacia 2030 Yeoman vaticina un escenario exitoso para Turquía, USA, Macao, Australia, Malasia o China, en tanto que la gran región perdedora será Europa que perdería un 13% de cuota de mercado entre 2005 y 2030. Las nuevas tendencias propiciarán la consolidación de enfoques holísticos ligados al cuidado del cuero y la salud, el viaje intergeneracional entre abuelos y nietos, la irrupción de nuevos destinos emergentes ligados al low cost y la segunda residencia, el shopping en lujosos enclaves como Dubai, la explosión de mujeres single que representarán el 19% de los hogares británicos así como de los singleton, la expansión del trabajo voluntario ligado al viaje y a estancias más largas y de mayor enraizamiento, la presencia de ámbitos de especialización de la oferta en torno a la religión, la gastronomía, el lujo, las nuevas experiencias, el turismo espacial y deportivo, el turismo urbano y cultural en torno a grandes eventos y la emergencia de extensas capas de clases medias en lugares como China que pueden hacer de Macao, el nuevo Las vegas del siglo XXI. En un entorno tecnológico, la posición de imagen y marca de los destinos deberá estar ligada a la confianza que ofrezcan, su vínculo ético y de sostenibilidad. Los cambios de estilo de vida y la rapidez con que éstos ocurren conllevan una mayor infidelidad a los destinos vacacionales, lo que obliga a éstos a ser extremadamente innovadores, en un ambiente ligado al hedonismo, la experiencia y la autenticidad.

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De la parte de La Réseau de veille en tourisme canadiense, algunas tendencias a subrayar para 2009:

– Un nuevo concepto de lujo, para hoteles, restaurantes, tiendas, librerías…, una nueva forma de buscar el lujo como parte del tiempo en lugar de un objeto de consumo. El lujo como forma de enriquecer la experiencia, tal como propone Rough Luxe Experience.

– La retroacción 3.0 traerá una más completa transparencia, tras una retroacción 1.0 unidireccional y una 2.0 que subrayó ese enfoque, las empresas deben aprovechar las plataformas existentes para relacionarse con los clientes.

– Nacerán nuevos nichos derivados de los productos de masas.

– La ola “eco” acompañará a todos los sectores de actividad. “Salvad el negocio”, “salvad la ecología”, dos retos asociados.

– La “mapamanía” o locura cartográfica

También Alfons Cornella y Antonella Broglia, miembros de Infonomia, destacaron en el Update’09 turístico, organizado por Editur, Segittur y Turismo 2020, algunas ideas para analizar y en su caso explotar en este año:

– Repensar el turismo, sistematizando la creatividad

– Repensar el cliente, usando la minería de clientes para saber si hay algún hueco libre donde se halle una oportunidad de mercado. Original, airport weddings

– Repensar el valor metódicamente. Por ejemplo, Yapta, buscador de vuelos que te avisa si el precio cae y reembolsa en caso de que haya resultado la compra más cara.

– Experiencias, desde sueños sexuales, a turismo voluntario o temático…

– Hibridar. Mezclar ideas, servicios y entornos. Ejemplo: Glamping, glamour y camping o Lanserhof, turismo de salud basado en arquitectura y terapia

– Turismo p2p , interacción social, opiniones, original: Car swapping for the holidays o Minipreneur travel agents.

– Repensar las operaciones, trasladando costes, coordinando activos…

– Retos de la venta, turismo literario, revistas como Monocle, campañas virales como The Best Job of the world

– Intensidad informacional, agregadores como Kayak, aplicaciones tecnológicas como Verne21, experiencias comunes con Socialight, guías en video de hoteles en Trivop

– Cliente único, cadena global, como Pomarfin, Bluestar jets, etc.

Las tendencias en Experiential Travel, son dibujadas por tres miembros de Tourism Café, un descubrimiento personal que les sugiero conocer…Nancy, Celes, y Todd anuncian obviedades más o menos repetidas por otros gurús turísticos: más viajes locales, con mayor capacidad de reflexión a la hora de tomar decisiones de viaje, más valor al coste, recomendación de apostar por el crecimiento lento aprovechando la colaboración con otros agentes y el lanzamiento de productos más segmentados. Aconsejan aprovechar la mayor fragmentación de mercados e introducir el componente cultural y la sostenibilidad como elementos críticos de la oferta. Abordar el contacto directo con el cliente ideal y preguntarle que anda buscando, mensajes directos y cuerpo a cuerpo.

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FLASHPACKERS, MOCHILEROS y HOSTELS

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Como una moderna revisión de los backpackers (mochileros), los flashpackers actualizan el concepto del viaje libre pero con mayores medios económicos. Se trata de algo así como mochileros 2.0, tal cual han sido calificados en algún blog. Más allá de esa connotación económica hay una diferenciación demográfica en relación a que estos nuevos turistas son gente no limitada por una edad joven, sino que perfectamente se trata de personas mayores de treinta y cuarenta años, en ocasiones originales mochileros de juventud. Su irrupción ha servido para especializar algunos destinos que cumplen bien con las expectativas de turismo activo y de socialización que aman estos viajeros. Nueva Zelanda y Australia, como Escocia o Irlanda ensayan junto a destinos urbanos específicos, propuestas concebidas para tales clientes. En materia de alojamiento numerosos albergues o  hostels están cubriendo exitosamente este objetivo.  Hostelworld.com establece un ranking mundial de los mejores hostels, elegidos entre los 800 mil clientes que en los doce últimos meses clasificaron más de veinte mil establecimientos, destacando  entre los seis primeros puestos tres albergues localizados en Lisboa. El mejor valorado, el Travellers House lisboeta cuya fotografía  ilustra este post, ofrece cama en habitaciones compartidas a precios que oscilan entre 16 y 25 €/noche. Los propietarios suelen ser gente viajera y el origen mayoritario de los viajeros es Australia, USA, Canadá… en un interesante mercado joven que gana posiciones en el mercado de viajes según un reciente estudio de la WYSE Travel Confederation, un turismo que anda rompiendo fronteras demográficas, culturales y económicas.

Para leer: un interesante artículo en Le Globe Veilleur (francés) y otro del suplemento EL VIAJERO del diario EL PAIS (02/05/2009)

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HOTELES con seis, siete o cero estrellas

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¿Responden los actuales cánones de calidad hotelera con su pesado sistema de estrellas a la idea y necesidades que tienen los consumidores? En este tema se centra uno de los siempre acertados análisis que  ofrece periódicamente la Réseau de veille en tourisme, de Canadá.  Diversos destinos como Québec, Suiza, Francia o Italia están en trance de redefinir sus respectivos criterios de clasificación hotelera. En Francia, más de 300 criterios evaluarán los equipamientos, los servicios al cliente, la accesibilidad, el desarrollo sostenible, añadiendo la quinta estrella hasta ahora inexistente. Italia ha aprobado un nuevo sistema de clasificación que va de una a cinco estrellas, donde las regiones tienen posibilidad de añadir criterios propios, al igual que ocurre en nuestro país donde esto ocasiona en algunos casos como ocurre con la clasificación de alojamientos rurales confusión cuando no colisión de criterios.

En todo caso, el tema se complica con las diferentes clasificaciones que también emiten las guías de viajes como Lonely Planet o portales como Expedia (****), Travelocity (***), TripAdvisor o Trivago. Además, como estrategia de diferenciación hallamos grupos de hoteles que de manera directa o indirecta se presentan como clasificados con seis o siete estrellas. He aquí algunos ejemplos de seis estrellas:

Europe – Austria’s Capella Schloss Velden, Palacio da Quinta en Algarve

Africa – Namibia’s Susuwe Island Lodge

Middle East – Dubai’s One & Only Royal Mirage

South Pacific – Four Seasons Resort Bali at Sayan Ubud

Asia – Hong Kong’s Peninsula hotel, Japan’s Hyatt Regency Kyoto, Crown Macau

South America – Argentina’s Park Hyatt Buenos Aires

North America – Jackson Hole, Wyoming’s Amangani Resort and New York City’s Lowell Hotel.

Algunos “siete estrellas”:

The Morgan Plaza en Beijing, China.

Burj al Arab en Dubai

Centaurus Hotel en Islamabad, Pakistan

Town House Galleria Milan

Tameer Towers Abu Dhabi

Emirates Palace Abu Dhabi

The Flower of the East, Iran

¿Sólo el lujo o el precio marcan la calidad? Peter McAlpine de Renaissance Consulting Ltd. Sugiere que una sexta –o tal vez una séptima estrella- no es resultado de un recalentamiento de la quinta estrella con servicios y atributos complementarios, sino más bien fruto de desarrollar una experiencia con el cliente en base al feeling y la emoción, no tanto siguiendo un añadido material ¿Se puede hallar esta nueva calidad al margen o incluso en contra de esa línea estandarizada y normalizada? ¿Qué espacio se abre para alojamientos más económicos, albergues y youth hostels? Sin olvidar la necesaria garantía de seguridad y protección que los sistemas establecidos ofrecen al cliente, creo que se abre un espacio nuevo y alternativo para conseguir esos espacios inolvidables en torno a los cuales vivir una estancia única en un alojamiento turístico. Es lo que provocativamente propone el Null Hotel, el primer cero estrellas del mundo, concebido en un refugio subterráneo antinuclear que pronto abrirá sus puertas en Suiza. Un proyecto de los hermanos artistas Frank y Patrik Riklin.

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